La Statue chryséléphantine de Zeus en majesté à Olympie, en Élide (Grèce actuelle)

Gravure de la Statue de Zeus
Gravure de la Statue de Zeus

La statue de Zeus est une statue faite d’ivoire réalisée vers 436 av JC par le sculpteur athénien Phidias.

 

D’après la description de Pausanias (dit le Périégète, géographe et voyageur de l’Antiquité), la statue représentait Zeus assis sur son trône, image qui se répand par la suite dans l'art grec à partir du VIe siècle av. J.-C. Il semble par ailleurs que Phidias se soit volontairement inspiré de l’Iliade d'Homère pour son œuvre .

Zeus était couronné d’un rameau d’olivier. Dans sa main droite il tenait une statuette de Niké (personnification de la victoire) et dans sa main gauche, un sceptre richement décoré, sur lequel un aigle était perché. Il était vêtu d’un himation (manteau) brodé de figures animales, de fleurs et portait des sandales.

Son trône comportait une décoration à la fois sculptée, incrustée (pierres précieuses, ébène) et peinte. Quatre petites Victoires dansant couronnaient les pieds du trône.

 

L'ensemble fut réalisé selon la technique chryséléphantine : des plaques d'or et d'ivoirerecouvraient une armature de bois et figuraient respectivement, d'une part les cheveux, la barbe, les sandales et la draperie, d'autre part les parties nues (notamment la peau).

 

Elle mesurait environ douze mètres de haut, dont un mètre pour la base et deux mètres pour le piédestal. L’inscription kalos (inscription en l’honneur d’un jeune homme) sur l'un des doigts, « Pantarkès est beau », permet de dater approximativement la statue ; Pantarkès ayant gagné en 436 av. J.-C. l'épreuve de lutte garçons aux Jeux olympiques.

 

La statue jouissait d'une très grande célébrité à travers l'ensemble du monde grec. Elle fut incluse dans la liste des sept merveilles du monde. Par la suite, la statue fut déplacée à Constantinople où elle disparut dans un incendie en 461. Malheureusement, aucune copie en marbre ou en bronze n'est parvenue jusqu'à nous. En revanche, il semblerait qu’elle ait été identifiée sur une série de pièces de monnaie romaines frappées entre 98 et 198 ap. J.-C.

 

La statue est à l'origine de la représentation du Christ pantocrator de l'art byzantin. Elle a inspiré Daniel Chester French pour sa représentation d'Abraham Lincoln au Lincoln Memorial et Salvador Dalí, dans son tableau La statue de Zeus, à Olympie peint en 1954.

 

Représentation de la Statue Chryséléphantine de Zeus
Représentation de la Statue Chryséléphantine de Zeus